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Amenaza del cambio de clima: Los países en vías de desarrollo carecen de medios para adquirir tecnologías más eficientes.

December 09, 2008

 

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BOULDER—Contrario a proyecciones anteriores, en las próximas décadas serán pocos los países en vías de desarrollo que podrán producir tecnologías más eficientes para reducir emisiones de gases de efecto invernadero, concluye nueva investigación. El estudio, realizado en el Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas (NCAR) y la universidad de Colorado, advierte que la continuación de disparidades económicas y tecnológicas dificultará, más de lo anticipado, la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, a la vez que resalta los desafíos que enfrentan las naciones más pobres en su intento por adaptarse al calentamiento delplaneta.

El estudio será publicado este mes en la revista de investigación del clima.

Pink and gray air pollution over a city scape
Many developing countries, such as Mexico, are failing to adapt technologies that are substantially more efficient and could result in reduced carbon dioxide emissions. [ENLARGE] (©UCAR, photo by Carlye Calvin.) News media terms of use*

"Sencillamente, no hay evidencia de que los países en vías de desarrollo llegarán a ser más ricos y estarán en posición de instalar tecnologías más amigables para con el medioambiente", señala Patricia Romero Lankao, sociólogo de NCAR, y autoradel importante estudio". Siempre supimos que la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero iba a ser un reto, pero ahora parece que subestimamos la magnitud de este problema".

La nueva investigación también confirma que incluso las naciones avanzadas que están integrando tecnologías más amigablespara con el medioambiente están empeorando la perspectiva del calentamiento del planeta. Su desarrollo económico está sobrepasandoa su eficacia, y la demanda de mayor cantidad de vehículos, de viviendas más grandes, y otros bienes y servicios, está conllevandoa que las emisiones de dióxido de carbono sean cada vez mayores. Gran cantidad de los productos que estas naciones consumen provienen de lospaíses en vías de desarrollo quienes están produciendo más pero que no devengan lo suficiente para aumentar su eficacia.

Como consecuencia, los países en vías de desarrollo más industrializados están aumentando sus emisiones de dióxido de carbono. En general, las emisiones globales, aumentaron a una tasa anual de 1.3 por ciento en los años 90, y 3.3 por ciento a partir del año 2000 al 2006.

El estudio tiene implicaciones para las negociaciones internacionales de cambio de clima, como la Conferencia de cambio de clima de las Naciones Unidas (U.N.), realizada esta semana en Poznán, Polonia. Los Estados Unidos de Norteamérica y otras naciones tecnológicamente avanzadas están bajo presión para reducir sus emisiones de dióxido de carbono per capita, mientras que los países en vías de desarrollo se están impulsando a adoptar una tecnología más limpia. La investigación sugiere que ambas metas serán difíciles de alcanzar.

Además, si los países en vías de desarrollo no logran ser significativamente más prósperos, es probable que no puedan proteger a sus residentes contra algunos de los impactos más peligrososdel cambio de clima, tales como el aumento del nivel del mar y sequías mucho más frecuentes.

"Sus poblaciones y actividades económicas no tendrán disponibilidad de recursos, derechos, redes sociales, y estructuras gubernamentalesconsideradas de particular importancia para poder adaptarse a los impactos del cambio de clima", dice el estudio.

El precio de la ineficacia

Aunque los países en vías de desarrollo analizados por el equipo de investigación generalmente tienen economías más pequeñas, son responsables de aproximadamente un 47 por ciento de las emisiones mundiales de dióxido de carbono, uno de los principales gasesde efecto invernadero.

En parte, esto se debe a la energía y a la ineficacia de los medios de transporte en las naciones con menor riqueza. Por ejemplo, pequeñas y anticuadas instalaciones industriales que usan combustibles fósiles de alta contaminación tienden a emitir mayor cantidad de dióxido de carbono por unidad de producción que una facilidad más grande con tecnologías más nuevas y limpias. Además, los países en vías de desarrollo contribuyen considerablemente con emisiones de dióxido de carbono cuando talan o queman sus bosques. Para determinar si es probable que los países en vías de desarrollo puedan llegar a ser más eficientes, Romero Lankao y sus co-autores dividieron a 72 de los países más poblados del mundo en tres grupos primarios: naciones tecnológicamente avanzadas como, los Estados Unidos ('tienen'), naciones emergentes como Tailandia ('tienen-algunas'), y naciones más pobres como Tanzania ('no tienen'). Usando datos del Banco Mundial, basaron sus clasificaciones en tres criterios que pueden influenciar emisiones de dióxido de carbono: producto interno bruto per capita, población urbana, y población en un rango entre los 15 y 65 años de edad. Luego, usando varias técnicas y estadísticas, analizaron la trayectoria económica de las nacionesseleccionadas desde 1960 hasta el 2006.

El equipo halló que desde 1960, la disparidad económica entre los países industrializados y la mayoría de los países en vías de desarrollo, según lo medido por el producto interno bruto per capita, ha aumentado y no disminuido. Así mismo, el estudio proyecta que si continúan las actuales tendencias, esta disparidad continuará aumentando por lo menos durante las dos próximas décadas.

Photograph of Romero Lankao
Patricia Romero Lankao [ENLARGE] (©UCAR, photo by Carlye Calvin.) News media terms of use*

Algunas naciones, 'tienen-algunas', tales como China, parecen tener la tendencia de ascender en la economía mundial y potencialmente adoptar una tecnología más eficiente. Pero gran cantidad de otros países, 'tienen-algunas' y 'no tienen', que emiten un significativo porcentaje de emisiones de gases de efecto invernadero, tales como India e Irán, no están siendo exitosos en reunir los recursos necesarios para llegar a ser substancialmente más eficientes.
El estudio también destaca las disparidades per capita en emisiones de dióxido de carbono. De los 72 países analizados, el equipo halló que los países avanzados representan una minúscula parte de la población mundial, sin embargo emiten un 52.2 por ciento de las emisiones totales de dióxido de carbono. En cambio, una mitad de la población global vive en los países pobres, pero representa tan solo 2.8 por ciento de las emisiones totales de dióxido de carbono.

Un desafío para las proyecciones del Panel Intergubernamental de Cambio de Clima (IPCC): La falta de convergencia

Estos resultados hacen que surjan dudas en algunas de las proyecciones realizadas por el panel intergubernamental de cambio de clima, IPCC. Cuandoen el 2007, el IPCC publicó su informe, basó varios panoramas de futuras emisiones de gases de efecto invernadero en conceptos de modernización y de convergencia, los cuales indicaban que muchos países en vías de desarrollo cerrarían el boquete económico yadoptarían tecnologías más eficientes.

Sin embargo, Romero Lankao y sus co-autores, hallaron evidencia de una visión alternativa conocida como la teoría de la economía mundial, que sostiene que las naciones seguirán siendo jerárquicas, y las naciones más pobres continuarán estando en una posición económica periférica incluso a medida que éstas producen más productos y recursos para los países ricos. Con el tiempo, dichas naciones podrían adoptar medios de producción más eficientes y más amigables para con el medioambiente, pero a una tasa mucho más lenta que la proyectada por el IPCC.

La teoría de la economía mundial sugiere impactos significativos en las futuras emisiones de gases de efecto invernadero. Por ejemplo, si en el 2100 las regiones más ricas tuviesen siete veces los ingresos promedio de las regiones más pobres, según lo proyectado en algunos escenarios del IPCC, ese año el mundo lanzaría al aire 14.2 gigatoneladas de dióxido de carbono. Pero si la disparidad de la cuota llegase a ser 16 veces mayor, entonces las emisiones de dióxido de carbono aumentarían aproximadamente 9 por ciento, a 15.5- gigatoneladas; una diferencia que con el tiempo conllevaría a temperaturas globales substancialmente más altas.

 

About the article

Title: "Development and greenhouse gas emissions deviate from the 'modernization' theory and 'convergence' hypothesis"

Authors: Patricia Romero Lankao, Douglas Nychka, and John Tribbia

Publication: Climate Research

 

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